La figura di Serse e gli aspetti più sensazionali della sua impresa ritornano nella letteratura in testi diversi e con finalità diverse. Nel presente articolo vengono esaminati alcuni testi latini di diverse epoche storiche, da Cicerone a Orosio, per documentare il vario atteggiamento dei letterati nella costruzione del mito di Serse. Infatti quest'ultimo è spesso oggetto di un giudizio negativo, soprattutto quando si trattano argomenti etici, sia in età classica che in età cristiana, perché è considerato esempio di superbia nei confronti degli uomini e nei confronti della natura (e di Dio). Ma il personaggio ha una sua vita anche avulso dal contesto storico: infatti entra presto nel repertorio utilizzato da poeti e prosatori come elemento ornamentale che partecipa di luoghi comuni narrativi continuamente riprodotti dai letterati e che per questo sfugge a qualsiasi giudizio, fino a svolgere, in certe epoche, il ruolo idealizzato del sovrano assoluto.

Il “mito” di Serse e la sua impresa: dalla storia alla retorica e alla morale

gasti
2021

Abstract

La figura di Serse e gli aspetti più sensazionali della sua impresa ritornano nella letteratura in testi diversi e con finalità diverse. Nel presente articolo vengono esaminati alcuni testi latini di diverse epoche storiche, da Cicerone a Orosio, per documentare il vario atteggiamento dei letterati nella costruzione del mito di Serse. Infatti quest'ultimo è spesso oggetto di un giudizio negativo, soprattutto quando si trattano argomenti etici, sia in età classica che in età cristiana, perché è considerato esempio di superbia nei confronti degli uomini e nei confronti della natura (e di Dio). Ma il personaggio ha una sua vita anche avulso dal contesto storico: infatti entra presto nel repertorio utilizzato da poeti e prosatori come elemento ornamentale che partecipa di luoghi comuni narrativi continuamente riprodotti dai letterati e che per questo sfugge a qualsiasi giudizio, fino a svolgere, in certe epoche, il ruolo idealizzato del sovrano assoluto.
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